La magia de las medias móviles

Probablemente, el primer indicador que haya visto y usado cuando empezó a operar en Forex fue una media móvil. Personalmente, ese fue mi caso. Las medias móviles se muestran de varias formas: simples, ponderadas, exponenciales, suavizadas, y más. Estas medias ofrecen la forma más fácil de medir la dirección actual de la tendencia y de localizar sus cambios. A primera vista, un indicador de media móvil parece una herramienta maravillosa que es fácil de usar y puede decirle dónde colocar una posición y dónde salir de ella. Intentemos comprender este indicador: ¿es realmente tan bueno como parece?

¿Qué muestra la media móvil? Independientemente del tipo de media móvil (simple, exponencial...), lo único que está mostrando es el precio medio del par de divisas durante un período de tiempo dado, y de ahí su nombre. Por ejemplo, una MA (Media Móvil, por sus siglas en inglés) con un período fijado en 7 en un gráfico diario para cualquier barra dada le mostrará el precio medio durante las 7 barras (días) anteriores. Esto no es magia, ¿verdad? Las distintas opciones de medias móviles simplemente cambiarán la forma en que se calcula la media (para que la línea se muestre más suave o más pronunciada, o para ver movimientos en picado), pero, al final, tenemos las medias de los períodos anteriores.

Entonces, ¿qué sucede cuando el precio actual cruza la MA? ¿La MA más rápida cruza la MA más lenta? ¿Tres MA se cruzan entre sí? El cruce de la MA y el precio u otra MA (o cualquier otra cantidad de MAs) normalmente se considera una señal de compra/venta o, al menos, parte de una señal. ¿Por qué? Porque realmente muestran un cambio en la tendencia. El problema es que el cambio podría haber tenido lugar hace tiempo (dependiendo del período de las barras de la MA). Cuando la media móvil es cruzada por el precio desde abajo, eso simplemente significa que el precio actual se puso por encima del precio medio de las últimas N barras (donde N es el período de la MA): eso y nada más. Si una MA con un período de 7 días cruza la MA con un período de 14 días desde abajo, eso significa que el precio medio en los últimos 7 días es superior al precio medio de los últimos 14 días (el cambio de tendencia real aquí podría haber tenido lugar hasta 14 días atrás). Algunas estrategias utilizan un cruce de hasta 5 medias móviles: eso no cambiará el hecho de que la única cosa que sabrá cuando tiene lugar tal cruce es la relación que hay en el precio medio en los 5 períodos diferentes.

¿Entonces hay alguna utilidad en usar medias móviles? Sí, creo que una media móvil es un buen indicador técnico, pero no como generador de señales o detector de cambios de tendencia. ¿Cuál es su mejor utilidad? La media móvil indica el precio medio. Por eso, es mejor usarla cuando quiere saber el precio medio durante un cierto período de tiempo. Puede comparar el precio actual con la media móvil para saber si estamos en un estado de sobrecompra/sobreventa, medir la volatilidad comparando la acción del precio con las MAs en un período largo, y usar las medias móviles a largo plazo como niveles de soporte y de resistencia (porque muchos traders e incluyo casas de trading las usan así).

Saber esto quizás no le resulte agradable si basa su estrategia de trading sólo en cruces de medias móviles, pero la realidad no miente, y a medida que aumente su experiencia de trading, tendrá más claro que las medias móviles no hacen magia y no deberían usarse como una forma fácil de crear otra estrategia de Forex.

Sin embargo, una media móvil sigue siendo prácticamente un indicador muy confiable, ya que los traders pueden experimentar con los ajustes y probar en diferentes marcos de tiempo, descubriendo así su verdadera utilidad.

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