Биткойн — первая в мире децентрализованная цифровая валюта и онлайновая платежная система, которая позволяет пользователям проводить транзакции без третьей стороны (посредника, например, банка).

Биткойн, будучи также названием единицы этой виртуальной валюты, может быть разделен на части (подобным копейкам и центам), наименьшая из которых называется сатоши (одна стомиллионная часть биткойна). Протокол биткойна и основное программное обеспечение (бесплатное и с открытым исходным кодом), работающее на любом компьютере и смартфоне разработано на основе того, которое было представлено в 2008 г. неизвестным изобретателем (или группой изобретателей) под псевдонимом Сатоси Накамото (Satoshi Nakamoto).

Валюта защищена криптографическими методами, делая подделку невозможной. Для того, чтобы начать использовать биткойн, пользователь может открыть бесплатный счет у одного из провайдеров кошельков (Blockchain.info и Coinbase — самые популярные из них). После открытия счета для вас будет сгенерирован 34-символьный адрес (комбинация букв и цифр). Кроме этого, для большей безопасности, вы можете скачать кошелек-программу и хранить биткойны в оффлайне (так называемое "холодное хранение").

Все транзакции между пользователями биткойна подтверждаются узлами сети и записываются в открытой распределенной цепочке блоков. Запись о каждой транзакции доступна и самому пользователю. Таким образом, транзакция возможна только, если в кошельке пользователя достаточно средств в соответствии с записями в цепочке блоков. Платежная система использует приватный ключ для предотвращения кражи биткойнов и шифрования записей в цепочке блоков.

Процесс подтверждения транзакций (обычно занимает около 10 минут) и ведение учета записей в цепочке блоков называется майнинг. Компьютеры, которые задействованы в этом процессе называются узлами сети. Существует лимит в 21 миллион биткойнов, которые когда-либо будут созданы с помощью майнинга. Скорость создания новых биткойнов не зависит от количества и производительности узлов сети и уменьшается в два раза за каждые четыре года, пока предел майнинга не будет достигнут, примерно, в 2131 г.

Существует четыре способа получения биткойнов:

  • Майнинг.
  • Продажа чего-либо за биткойны.
  • Публичные биржи (например, BTC-E, Bitfinex, Coinbase и другие).
  • Обменники (например, CoinMama, ALFAcashier, SuperChange и другие).

Преимущества перед традиционными видами платежных систем:

  • Отсутствует прямой контроль со стороны правительства или центральных банков. Все другие платежные системы (Neteller, WebMoney, Skrill, PayPal и т.д.) напрямую зависят от решений правительств. Закрытие Liberty Reserve — печально известный пример тому.
  • Нет обязательных сборов. Комиссионные могут оплачиваться отправителем средств в добровольном порядке для ускорения подтверждения транзакции. Все централизованные платежные системы взимают определенный процентный сбор с суммы платежа в качестве комиссионной платы.
  • Полная анонимность. В других системах обязательным является подтверждение вашей личности.
  • Конвертация в обычные валюты возможна на прозрачных публичных биржах. В случае других платежных систем, оператор услуги определяет курс конвертации.
  • Биткойн не сопряжен с рисками подделки или умышленной девальвации.

Недостатки:

  • Очень волатильная цена. Движения в 10 и более процентов против доллара США в течение одного дня не являются чем-то редким.
  • Ограниченное предложение и ликвидность.
  • Упрощает незаконную деятельность из-за своей анонимности. Подпольный сайт Silk Road, закрытый ФБР в 2013 г., — классический пример такого использования биткойна.
  • Сильно подвержен влиянию слухов и новостей.

Вот краткий список популярных Форекс-брокеров, работающих с биткойном:

Чтобы создать биткойн-кошелек, пожалуйста, перейдите на сайт Coinbase или ознакомьтесь с программным обеспечением на сайте Bitcoin.it.