Introducción A Forex

El mercado de divisas — más conocido como Forex — es un mercado mundial para comprar y vender divisas. Maneja un volumen enorme de transacciones 24 horas por día, 5 días por semana. Intercambios diarios valen aproximadamente $1.5 billones (de dólares EE.UU.). En la comparación, el Mercado de Bonos de la Tesorería de los Estados Unidos opera con $300 mil millones por día y bolsas Americanas de divisas cambian aproximadamente $100 mil millones por día.

El Mercado de Divisas se estableció en 1971 con la abolición de cambios de divisas fijos. Las divisas se hicieron valoradas en precios 'flotantes' determinados por la oferta y demanda. El Forex creció constantemente a lo largo de los años 1970, pero con los avances tecnológicos de los años 80 Forex creció de niveles comerciales de $70 mil millones por día al nivel actual de $1.5 billones.

El Forex se compone de cerca de 5000 instituciones comerciales como bancos internacionales, bancos centrales del gobierno (como la Reserva Federal de los EE.UU.), y las empresas comerciales y los agentes de bolsa de todos los tipos de cambio de divisas extranjeras. No hay una ubicación centralizada de Forex — grandes centros comerciales se encuentran en Nueva York, Tokio, Londres, Hong Kong, Singapur, París y Frankfurt, y todo el comercio se realiza por teléfono o por Internet. Los negocios usan el mercado para comprar y vender productos en otros países, pero la mayor parte de la actividad en Forex es de comerciantes monetarios que lo usan para generar ganancias de pequeños movimientos en el mercado.

A pesar de que hay muchos jugadores enormes en Forex, es accesible para pequeño inversionista gracias a cambios recientes de las normas. Antes, había un tamaño mínimo de la transacción y se requirió que los comerciantes cumplieran con requisitos financieros estrictos. Con el advenimiento del comercio de Internet, las normas se han cambiado para permitir que unidades interbancarias grandes se dividan en lotes más pequeños. Cada lote tiene un valor de $100,000 y es accesible para el inversor individual a través de 'apalancamiento' — los préstamos extendidos para el comercio. Por lo general, lotes pueden ser controlados con un apalancamiento de 100:1 que significa que 1,000 dólares EE.UU. le permitirá controlar el cambio de divisas de $100,000.

Hay muchas ventajas de comerciar con Forex.

— Liquidez — Debido al tamaño del Mercado de Divisas, las inversiones son muy líquidos. Los bancos internacionales proveen continuamente ofertas de compra y venta y el número elevado de transacciones cada día significa que siempre hay un comprador o vendedor de cualquier divisa.

— Accesibilidad — El mercado está abierto 24 horas por día, 5 días por semana. El mercado se abre el lunes por la mañana el tiempo Australiano y cierra el viernes por la tarde el tiempo de Nueva York. Las operaciones pueden realizarse a través de Internet desde su casa u oficina.

— Mercado Abierto — Las fluctuaciones monetarias son por lo general causadas por cambios en economías nacionales. Las noticias sobre estos cambios son accesibles a cada uno al mismo tiempo — no puede haber ningún 'información privilegiada' en Forex.

— No Hay Comisión — Los agentes de bolsa ganan el dinero poniendo un 'margen' — la diferencia entre dos precios — uno a qué el dinero puede ser comprado y otro a que el dinero puede ser vendido.

¿Cómo funciona?

Las divisas siempre se cambian en pares — el dólar americano contra el Yen japonés o la libra inglesa contra el euro. Cada transacción implica la venta de una divisa y la compra de otra, así que si un inversor cree que el euro va a subir frente al dólar, él va a vender dólares y comprar euros.

El potencial para la ganancia existe porque siempre hay el movimiento entre divisas. Aun los cambios pequeños pueden causar ganancias sustanciales debido a la cantidad de dinero grande implicada en cada transacción. Al mismo tiempo, puede ser un mercado relativamente seguro para el inversionista individual. Hay salvaguardias incorporadas para proteger tanto al agente de bolsa como el inversionista y varios instrumentos del software existen para minimizar las pérdidas.