Bitcoin es el primer sistema de moneda digital y pago online descentralizado del mundo que permite a los usuarios realizar transacciones sin la necesidad de cualquier tercer intermediario (bancos, por ejemplo).

Bitcoin, que es el nombre que recibe una unidad de la moneda virtual, puede dividirse en subunidades (similares a centavos y peniques) siendo la más pequeña de ellas conocida como satoshi (cien millonésima parte de una bitcoin). El protocolo bitcoin y el software de referencia (gratis y de código abierto), que funciona en cualquier ordenador o smart phone, se desarrolló a partir del que se había introducido en 2008 por el inventor del seudónimo conocido como Satoshi Nakamoto.

La moneda está garantizada por criptografía siendo así imposible de duplicar. Para comenzar a utilizar bitcoin, un usuario puede registrarse para obtener una cuenta gratuita con cualquiera de los proveedores de billetera de Bitcoin (Blockchain.info y Coinbase son las más populares). Una vez inscrito, se asigna al usuario una dirección única de 34 caracteres (una combinación de letras y números). Alternativamente, para una mayor seguridad, el usuario puede descargar una billetera adecuada y almacenar las bitcoins sin conexión (lo que se conoce como almacenamiento en frío).

Todas las transacciones entre los usuarios de Bitcoin son verificadas por los nodos de red y registradas en el libro de contabilidad compartida abierto referido como cadena de bloque. Se muestra un registro de cada transacción en el registro del usuario. Por lo tanto, una transacción comienza sólo si hay saldo disponible en la cartera. El sistema de pago con bitcoin utiliza una semilla o una clave privada para evitar que los ladrones roben monedas de las billeteras y para evitar la pérdida o duplicación de las monedas en la cadena de bloque.

El proceso de confirmación de las transacciones (por lo general comienza en 10 minutos) o el servicio de mantenimiento de registros se llama minería. Los equipos implicados en un proceso de este tipo se llaman nodos de red. Hay un límite de 21 millones de bitcoins que se crearían jamás (a través de la recompensa para el proceso de la minería). La tasa de creación se reduce a la mitad cada cuatro años hasta que se alcance el límite.

Hay cuatro maneras de adquirir bitcoins:

  • Proceso de minería.
  • Vender bienes o servicios por bitcoin.
  • Cambios públicos (Bitstamp, Bitfinex, Coinbase, etc.)
  • Servicios de cambios (CoinMama, ALFAcashier, SuperChange, etc.)

Ventajas sobre otras formas de sistemas de pago:

  • Ningún gobierno o banco central tiene un control directo. El resto de los sistemas de pago (Neteller, WebMoney, Skrill, PayPal, etc.) están directamente influenciados por las decisiones de los gobiernos. El cierre de Liberty Reserve es un ejemplo bien conocido.
  • Sin gastos obligatorios de uso. Las tasas son opcionales y son pagadas por la parte que envía para acelerar la confirmación de la transacción. Todos los sistemas de pagos centralizados cobran un porcentaje fijo del valor de la transacción en concepto de comisión de servicio.
  • Totalmente anónimo. Las transacciones a través de cualquier otro procesador de pago pueden ser fácilmente rastreadas.
  • Sin robo de identidad. La verificación de identidad es sobre todo una necesidad para otras formas de sistemas de pago.
  • La conversión de las monedas fiduciarias es posible de manera transparente a través de intercambios. En el caso de otros sistemas de pago electrónico, el operador del servicio determina el tipo de conversión.
  • Bitcoin no afronta el problema de falsificación o la devaluación deliberada.

Desventajas:

  • El precio es muy volátil. Un movimiento del 10% o más frente al dólar estadounidense en un solo día no es raro.
  • Oferta y liquidez limitadas.
  • Facilita las actividades ilegales a causa del anonimato. La página web clandestina Silk Road, cerrada por el FBI, es un ejemplo clásico.
  • Altamente susceptible a rumores.

Aquí tiene algunas selecciones de la lista de los brokers de Forex que trabajan con Bitcoin:

Para abrir una billetera de Bitcoin, por favor visite Coinbase o Bitcoin.org.