比特币是世界第一种去中心化的数字货币和在线支付系统,使用这种货币,无需第三方中介机构(如银行)的介入,用户即可进行交易。

比特币(这种虚拟货币一个单位的名称)可以细分为更小的部分(与美分和便士类似),最小单位被称为一个“satoshi”(一个比特币的一亿分之一)。比特币协议和参考软件(免费开源软件)可以在任何电脑和智能电话上使用,由被称为 Satoshi Nakamoto 的匿名发明者在 2008 年研发。

这种货币具有密码保护,因此不可复制。要开始使用比特币,用户可以注册任意一家比特币钱包服务提供商的免费账户(Blockchain.infoCoinbase 最为流行)。注册后,将会向用户分配一个独一无二的,34 个字符的地址(字母和数字组合)。或者,为了更加安全,用户可以下载适当的钱包,之后将比特币离线存储(即所谓的冷储存)。

比特币用户之间的所有交易均会受到网络节点的验证并记录在被称为区块链的开放共享总账中。用户日志中也会显示每条交易的记录。因此,只要钱包中有可以花费的余额,就可以进行交易。比特币支付系统使用种子或私人秘钥的形式防止窃贼偷盗钱包中的比特币,并防止区块链中损失或复制比特币。

确认交易(通常 10 分钟内开始)或保留服务记录的过程被称为挖矿。参与此类过程的电脑被称为网络节点。可以创造的比特币的最大数量(通过挖矿过程可以获得的收益)是 2100 万个。比特币创造速度每四年就会减半,直至达到上限。

有四种可以获得比特币的方法:

  • 挖矿。
  • 卖出商品或服务,收取比特币。
  • 公开交易(BitstampBitfinexCoinbase 等)
  • 交易员服务(CoinMamaALFAcashierSuperChange 等)
  • 与其他支付系统相比具有的优势:
  • 不受政府或中央银行的直接控制。其他所有支付系统(Neteller、WebMoneySkrill、PayPal 等)均会受到政府决策的影响。关停自由储备银行就是一个很好的例子。
  • 不产生强制使用费。费用可以选择,由支付方支付,以便加速交易确认速度。所有中心化支付系统均会按照交易数额的一定比例收取服务佣金。
  • 完全匿名。其他任何形式的支付处理系统进行的交易均可以轻易追踪。
  • 不存在身份盗取的情况。身份验证是其他支付形式最为普遍的必须步骤。
  • 可以通过交易以公开透明的方式兑换成法定货币。如果使用其他形式的电子支付系统,服务提供商可以决定兑换汇率。
  • 比特币不会面临伪造或故意贬值的问题。

不利因素:

  • 价格波动较大。单日对美元的汇率达到或超过 10% 不多见。
  • 供应量和流动性有限。
  • 因为匿名使用,会让不法行为更加猖獗。FBI 关闭的地下网站丝路网就是一个经典案例。
  • 很容易受到谣言的影响。

以下是接受比特币的外汇经纪人的部分列表:

要开立比特币钱包,请访问 CoinbaseBitcoin.org