外汇, FX 和外汇市场是外汇兑换市场的通用缩写. 实际上它是世界上最大的金融市场, 在这里货币可以自由的卖出和买进.在当前的条件下外汇市场于70年代成立,当自由汇率被引进时, 只有大的市场参与者根据需求和供应决定一种货币兑另一种货币的价格.直到自由的外部控制和自由竞争为止, 外汇市场是一个很好的市场.

每日成交量超过万亿美元, 外汇兑换市场执行的成交量超过美国股票和国债市场综合的三倍.外汇市场是买卖双方直接交易的市场,买家和卖家使用不同的交流方式管理外汇兑换生意.

不像其它金融市场一样, 外汇市场没有物理场所或兑换中心.既然外汇市场没有物理场所, 市场一天24小时持续, 从一个时区到下一个时区,每天穿过世界上每一个主要的金融中心.每天外汇兑换行为所发生的金额为万亿美元.从1997到2000年末, 每日交易量自约US$500万增加到US$1.5万亿甚至更多(根据不同的最新研究曾达到每天$1.7万亿, 这使的所有其它的市场交易量都微不足道). 因为交易没有兑换中心而确定准确的数量是非常困难的,如果不是不可能的. 但是可以肯定的一件事情是外汇市场正以惊人的速率持续增长.

在网络和电子交易出现之前, 跨国银行和富裕的人可以通过银行的交易系统在外汇市场交易货币.这些系统要求至少US$1百万申请账户. 感谢先进的在线技术,今天投资者只以几千美元就能进入一周五天,一天24小时外汇市场.

外汇市场是交易国家货币的不间断的现货市场, 通常通过经纪商被称为外汇经纪商. 外国货币是通过本地和全球市场持续和同时买进和卖出,交易者根据货币的波动增加或降低货币的价值. 外汇市场条件根据实时事件随时变化,因此也被认为是波动性非常大的市场.外汇市场的条件永远不相同,每秒都在发生变化.

外汇兑换市场使得纽约, 伦敦和东京的期货和股票市场的成交量结合变的微不足道. 根据其规模和范围,比所有的其它市场都大许多倍.统计表明现货交易和远期外汇交易发生于央行市场. 市场的51%是现货外汇交易, 32% 属于货币掉期交易.远期外汇交易占5%, '央行' 外汇交易占其它的8%.因此央行市场占据全球外汇兑换市场的96%, 剩余的4% 被分散到所有的全球期货兑换.

对于交易者, 外汇交易提供了股票交易的一种替代. 有几千种股票可以选择,只有几种主要的货币可以交易(美元, 日元 , 英镑, 瑞郎,和欧元是最流行的).外汇交易也提供比股票交易多许多的杠杆, 最少的开始投资也非常低. 并且可以弹性的选择交易时间(外汇交易一天24小时),你会得到为什么如此多的股票交易者转向当日货币交易的原因.