外汇兑换市场 — 更被熟知为外汇—是世界上买进和卖出货币的市场. 一周五天,每天24小时成交量非常大.日成交量约价值$1.5万亿(美元).作为比较,美国的长期国库券平均每天$3000亿美元而美国股票市场大约每天$1000亿美元.

外汇兑换市场随着固定汇率的废除成立于1971年. 货币变的以'浮动'利率由供应和需求决定其价值.外汇在70年代稳步成长,但随着80年代的技术发展外汇自一天700亿美元的成交量发展到现在的$1.5万亿美元的水平.

外汇是由大约5000家交易机构组成,例如央行,中心政府银行(例如美联储),和商业公司和各种货币兑换类型的经纪商.外汇没有中心场所—主要的交易中心位于纽约,东京,伦敦,香港, 新加坡,巴黎,和法兰克福, 所有的交易通过银行或网络完成.生意人使用市场在其它国家买进和卖出产品,但是外汇中的主要活跃的是货币交易者,通过市场上小的波动以产生盈利的交易者.

尽管外汇中有许多大的玩家,小的投资者感谢最近的规则的变化也可以进入. 以前,有最低的交易手数和交易者必须符合严格的财务状况的要求. 随着网络交易的出现,规则被改变允许大的央行单位分散成小的手数.每一手价值约$100,000并且对个人投资者通过'杠杆'是可以接受的 —借贷进行交易. 通常,100:1杠杆可以控制的手数意味着US$1,000将允许你控制$100,000的货币交易.

在外汇中交易有许多优点.

—流动性 —由于外汇兑换市场的规模,投资流动性非常大.国际银行持续的提供买价和卖价并且每天大量的交易意味着对任何货币始终有买家或卖家.

— 利用率 — 市场每周五天,一天24小时开放.市场在澳大利亚时间周一早上开盘并在纽约时间周五下午停盘.交易者可以在家里或办公室通过网络进行交易.

— 开放的市场 — 货币波动通常是由国家经济的改变引起的.关于这些变化的新闻对每一个人同时公布— 在外汇中没有'内幕交易' .

— 无佣金 — 经纪商通过设置'点差'赚钱 —货币买进和卖出价格的差额.

如何运作的?

货币始终以货币对的方式交易— 美元兑日元, 或者英镑兑欧元.每一笔交易都包含卖出一种货币并买进另一种, 因此如果投资者相信欧元兑美元价格会上涨,他将卖出买元并买进欧元.

盈利潜力的存在是因为货币之间始终波动. 甚至小的改变由于交易中涉及的资金大会导致足够的盈利.同时,对个人投资者也是一个相对安全的市场. 成立了安全措施保护经纪商和投资者而且有很多的软件工具存在以最小化亏损.